Head of Odysseus from a Greek 2nd century BC marble group representing Odysseus blinding Polyphemus, found at the villa of Tiberius at Sperlonga

Odysseus (play /ˈdɪsiəs/ or /ˈdɪsjuːs/; Greek: Ὀδυσσεύς, Odusseus) or Ulysses (/juːˈlɪsz/; Latin: Ulyssēs, Ulixēs) was a legendary Greek king of Ithaca and the hero of Homer's epic poem the Odyssey. Odysseus also plays a key role in Homer's Iliad and other works in the Epic Cycle.

King of Ithaca, husband of Penelope, father of Telemachus, and son of Laërtes and Anticlea, Odysseus is renowned for his guile and resourcefulness, and is hence known by the epithet Odysseus the Cunning (mētis, or "cunning intelligence"). He is most famous for the ten eventful years he took to return home after the ten-year Trojan War and his famous Trojan Horse trick.


Name, etymology and epithets

The name has several variants: Olysseus (Ὀλυσσεύς), Oulixeus (Οὐλιξεύς), Oulixes (Οὐλίξης)[1] and he was known as Ulyssēs in Latin or Ulixēs in Roman mythology.

The etymology of the name is contested, according to one view, the name Odysseus derives from the verb odussomai (ὀδύσσομαι), meaning "to be wroth against', 'hate", suggesting that the name could be rendered as "the one who is wrathful/hated".[2][3][4][5][6][7] Alternatively, it has been also suggested that this is of non-Greek origin and probably of non-Indo-European origin too, while it is of an unknown etymology.[8]

In the Iliad and Odyssey there are several epithets to describe Odysseus. In Odyssey 19, in which Odysseus's early childhood is recounted, Euryclea asks Autolycus, to name him. Euryclea tries to guide him to naming the boy Polyaretos, "for he has much been prayed for" (19.403f).[9] In Greek, however, Polyaretos can also take the opposite meaning: much accursed. Autolycus seems to infer this connotation of the name and accordingly names his grandson Odysseus. Odysseus often receives the patronymic epithet Laertiades (Greek: Λαερτιάδης), son of Laërtes.

His name and stories were adopted into Etruscan religion under the name

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  • Odysseus — Odysseus, 1) (bei den Römern Ulysses), König auf Ithaka, Sohn des Laërtes u. der Antiklea. Als Jüngling machte er einen Besuch bei seinem mütterlichen Großvater Autolykos am Parnassos, wo er auf der Jagd von einem Eber verwundet wurde. Sein Vater …   Pierer's Universal-Lexikon

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  • Odysseus — (lat. Ulixes), Hauptgestalt der troischen Sage und der Homerischen Gedichte. O. war Sohn des Laërtes, Gemahl der Penelŏpe, Vater des Telemachus, König von Ithaka, tapferer, schlauer und gewandter Held vor Troja, seine 10 jähr. Irrfahrten nach… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Odysseus — Odysseus, griech., lat. Ulysses, Sohn des Laërtes, Fürst von Ithaka, einer der Helden von Troja, ebenso tapfer als klug. der in allen schwierigen Lagen Rath weiß, ein von Homer (s. d.) herrlich durchgeführter Charakter. Seine Rückkehr nach Hause …   Herders Conversations-Lexikon

  • Odysseus — er en af de græske helte fra Iliaden og hovedpersonen i Odysseen …   Danske encyklopædi

  • Odysseus — [ō dis′ē əs, ō dis′yo͞os΄] n. [Gr] the hero of the Odyssey, a king of Ithaca and one of the Greek leaders in the Trojan War: Latin name Ulysses …   English World dictionary

  • Odysseus — Odỵs|seus: griechischer Sagenheld (König von Ithaka). * * * Odỵsseus,   griechisch Odysseus, lateinisch Ulịxes, griechischer Mythos: Sohn des Laertes und der Antikleia, Gemahl der Penelope und Vater des Telemach, König von Ithaka, einer der… …   Universal-Lexikon

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