Polyxena

Polyxena

:"For the Christian Saint, please see Acts of Xanthippe, Polyxena, and Rebecca"

Polyxena (pronEng|pəˈlɪksɪnə) was known to be a beautiful Trojan princess from Greek mythology. She is the youngest daughter of King Priam of Troy and his queen, Hecuba. She is considered the Trojan version of Iphigenia, daughter of Agamemnon and Clytemnestra. Polyxena is not in Homer's "Iliad", appearing in works by later poets, perhaps to add romance to Homer's austere tale. An oracle prophesied that Troy would not be defeated if her brother, Prince Troilus, reached the age of twenty. During the Trojan War, Polyxena and Troilus were ambushed when they were attempting to fetch water from a fountain, and Troilus was killed by the Greek warrior Achilles, who soon become interested in the quiet sage of Polyxena.

Achilles, still recovering from Patroclus' death, found Polyxena's words a comfort and was later told to go to the temple of Apollo to meet her after her devotions. Achilles seemed to genuinely trust Polyxena--he told her of his only vulnerability: his vulnerable heel. It was later in the temple of Apollo that Polyxena's brothers, Paris and Deiphobus, ambushed Achilles and shot him in the heel with an arrow that had been steeped in poison, supposedly guided by the hand of Apollo himself.

Some claimed Polyxena committed suicide after Achilles' death out of guilt. According to Euripides, however, in his plays "The Trojan Women" and "Hecuba", Polyxena's famous death was caused at the end of the Trojan War. Achilles' ghost had come back to the Greeks, demanding that the wind needed to set sail back to Hellas was to be appeased by the human sacrifice of Polyxena. She was to be killed at the foot of Achilles' grave. Polyxena's virginity was critical to the honor of her character, and she is described as dying bravely as the son of Achilles, Neoptolemus, slit her throat: she arranged her clothing around her carefully so that she was fully covered when she died.

ources

*Servius. "In Aeneida", iii.321.
*Seneca. "Troades", 1117-1161.
*Ovid. "Metamorphoses", xiii.441-480.

External links

* [http://www.pantheon.org/articles/p/polyxena.html Polyxena] on Encyclopedia Mythica
* [http://www.stanford.edu/~plomio/polyxena.html Article on Polyxena] from Stanford University
* [http://www.getty.edu/art/gettyguide/artObjectDetails?artobj=694 The Sacrifice of Polyxena] — A painting by Giovanni Battista Pittoni (from the Getty Museum)


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  • POLYXENA — Priami filia formosissima ex Hecuba coniuge, quam Pyrrhus Achillis filius, Troiâ captâ, ad patris tumulum iugulavit. Ferunt enim Achillem, cum ad Troiam bellum gereret, Polyxenam forte in moenibus conspectam adamâsse, eamque uxorem sibi… …   Hofmann J. Lexicon universale

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  • Polyxēna — Polyxēna, im griech. Mythus Tochter des Priamos und der Hekabe, Verlobte des Achilleus (s. d.), der bei der Vermählung im Tempel des thymbräischen Apollon von Paris die Todeswunde erhielt. Als nach Trojas Fall Achills Schatten Sühnung durch ihr… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Polyxena — Polyxĕna, Tochter des Priamos und der Hekabe, von Neoptolemos auf dem Grabe des Achilleus geopfert …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Polyxena — Polyxena, eine der schönsten Töchter des Priamus, die ihren greisen Vater begleitete, als er in das Lager der Griechen kam, um von Achill den Leichnam des gefallenen Hector zu erbitten. Die Schönheit der königl. Jungfrau flößte Achill die… …   Damen Conversations Lexikon

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  • Polyxena [1] — POLYXENA, æ, (⇒ Tab. XVIII.) eine von des Danaus funfzig Töchtern. Hygin. Fab. 170. Sieh Danaides …   Gründliches mythologisches Lexikon

  • Polyxena — Neoptolemos opfert Polyxena, Tyrrhenische Amphora des Timiades Malers, um 570/50 Polyxena (griechisch Πολυξένη Polyxéne, von polýxenos „viele Fremde beherbergend“, übertragen: „die Gastfreundliche“) ist ursprünglich eine trojanische… …   Deutsch Wikipedia

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