Lateran and Laterano are the shared names of several architectural projects throughout Rome. The properties were once owned by the Lateranus family of the former Roman Empire. The Laterani lost their properties to Emperor Constantine who in turn gave it to the Catholic Church.

The most famous Lateran buildings are the Lateran Palace, once called the Palace of the Popes, and the Basilica of St. John Lateran, the cathedral of Rome, which although part of Italy is a property of the Holy See that has extra-territorial privileges as a result of the 1929 Lateran Treaty. As the official ecclesiastical seat of the Pope, St. John Lateran holds the Papal "cathedra" in its apse. The Lateran is Christendom's earliest basilica, and is located on one of the 7 hills of Rome, the Caelian.

The inscription at the base of the columns on either side of the central entrance door reads: SACROS LATERAN ECCLES OMNIUM URBIS ET ORBIS ECCLESIARUM MATER ET CAPUT. It translates to "Sacred Lateran Church Mother and Head of All Churches of the City and the World".

The doors to the house of the ancient Roman Senate, the Curia Hostilia, are the main entrance doors to the Basilica de San Giovanni in Laterano. These doors are very impressive bronze doors, decorated with stars and acorns. Most of the original churches in Rome contain Roman artifacts. Some of the churches also are built over original churches. These churches preserve many of the vestiges of the old Roman Empire.

Constantine I gave San Giovanni to the Pope. Attached to the Lateran is a baptistry, one of the oldest in Christendom. The baptistry contains the story of Constantine's victory at the Milvian Bridge in AD 312.

External links

* [ Scala Sancta (Holy Stairs) - Article from the Catholic Encyclopedia]
* [ Christian Museum of Lateran - Article from the Catholic Encyclopedia]

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  • Lateran — Lat er*an, n. The church and palace of St. John Lateran, the church being the cathedral church of Rome, and the highest in rank of all churches in the Catholic world. [1913 Webster] Note: The name is said to have been derived from that of the… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Laterān — Laterān, 1) Platz in Rom, so genannt nach der Familie Lateranus, welcher der Platz mit seinen Gebäuden zur Zeit Nero s gehörte; nach der Hinrichtung des letzten Besitzers, Plautius Lateranus, eignete sich Nero den Platz zu, u. derselbe blieb… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Lateran — Lateran, der Palast des Papstes nebst seiner eigentlichen Pfarrkirche zu Rom; die Familie des Plautius Lateranus soll zur Zeit der römischen Kaiser Eigenthümer des Platzes, worauf dieser Palast gebaut wurde, gewesen sein, und daher sein Name… …   Damen Conversations Lexikon

  • Lateran — c.1300, popular name of cathedral church of St. John Lateran at Rome, which is built on the site of the palace of the Plautii Laterani, a Roman family. As a papal headquarters, it was the site of five general councils of the Western Church …   Etymology dictionary

  • Lateran — [lat′ər ən] n. [< L Lateranus, pl. laterani, name of the Roman family (the Plautii Laterani) whose palace once occupied the same site] 1. the church of St. John Lateran, the cathedral of the pope as bishop of Rome 2. the palace, now a museum,… …   English World dictionary

  • Lateran — Lateran, 1) Congregation regulirter Chorherren von St. Salvator vom L.; von Rom aus über ganz Europa verbreitet, jetzt vermindert. Ihre Mitglieder genießen bei allen öffentlichen Gelegenheiten den Vorrang vor allen Geistlichen; 2) Congregation… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Laterān — Laterān, päpstlicher Palast in Rom, nach der vornehmen römischen Familie der Laterani benannt, denen er bis zur Zeit Neros, der den letzten Besitzer dieser Familie hinrichten ließ, angehörte. Der lateranische Palast wurde kaiserliches Eigentum,… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Lateran — Laterān, päpstl. Palast in Rom, von den Päpsten bis zum Exil in Avignon bewohnt, jetzt (seit 1843) in ihm das Museum Gregorianum Lateranense für heidn. und christl. Altertümer, daneben die Kirche des heil. Johannes (Laterankirche), die… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Lateran — Lateran, Platz und Palast in Rom, letzterer die alte Residenz der Päpste; die angebaute Kirche des hl. Johannes vom L. ist die eigentliche Kathedrale des Papstes, demnach die erste Kirche der kathol. Christenheit. In ihr wurden 5 Concilien… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Lateran — Der Lateran ist ein Bereich in Rom, der seit der Zeit Konstantins I. der offizielle Sitz der Päpste ist. Zum Lateran gehören die antike Päpstliche Erzbasilika San Giovanni in Laterano (auch Lateranbasilika genannt), das dazugehörige antike… …   Deutsch Wikipedia

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